Tampa Bay Palestinian business owners brace for what’s next

Mohammad Hammad owns a hookah lounge in Temple Terrace where people come every day to smoke, talk and watch Middle East news on large screens mostly tuned to Al Jazeera.

“This is a place where we socialize,” said Hammad, a Palestinian American who immigrated to the United States in 2005. “We are all friends, we are like a family.”

But soon after the Oct. 7 Hamas attack on Israel, Hammad said an anti-Palestinian protester along E Fowler Avenue near the University of South Florida alerted him that he knew he owned a hookah lounge and vowed, “You will see!”

The next day, anonymous users posted negative comments on Google about the lounge, the 1948 Cafe. “The kitchen is dirty and smelled like a sewer. Never coming again.” “Kitchen with mice and cockroaches.” “Bad place, not recommended at all. The kitchen is dirty, and the attitude is so bad.”

Hammad, 33, said he scrambled to respond. In less than a day, he got 500 friends and customers to post positive online comments that disputed the fake reviews. Google promptly removed the negative and good reviews.

“If you think leaving a review about my business is going to make me stop supporting my country, you are absolutely wrong,” said Hammad.

Khalil Hammad (L) listens to his friend Mohammad Hammad, owner of the 1948 Cafe talk to another friend off camera on Friday, Oct. 20, 2023 in Tampa.

[ LUIS SANTANA | Times ]

More than 1,400 people have been killed in Israel, most of them civilians, and over 200 hostages seized in the initial Hamas assault on Oct. 7. The Hamas-run Health Ministry in Gaza reported that 7,028 Palestinians, including 2,913 minors, have died.

From 6,600 miles away, the conflict is felt intensely among Hammad and other Palestinian-American business owners interviewed by the Tampa Bay Times. Amidst concern and uncertainty, they said they worry about what’s to come in a political environment that they describe as growing less tolerant of their small numbers in Florida and dismissive of their homeland in Gaza.

The U.S. Census Bureau estimates that there are 10,000 Palestinians in Florida, a 0.05% slice of the state population that’s been thrust into the spotlight by elected leaders. Earlier this month, Gov. Ron DeSantis said Gaza refugees should be refused entry into the U.S. because they are all antisemitic, an accusation that some say fueled violence against Palestinians here. Last week, DeSantis directed Florida universities to disband campus chapters of a pro-Palestinian group that he said were aligned in support of terrorists. Supporters of the group said the order violated their free speech rights.

Nationwide, the Council on American-Islamic Relations reported 774 complaints since Oct. 7, the highest spike in nearly eight years, while the Anti-Defamation League said at least 312 antisemitic incidents have been reported, including harassment, vandalism, and assault.

In Hillsborough County, local police said they are not seeing an increase in crimes directed at either group, according to sheriff’s spokesperson Jessica Lang. Tampa Police spokesperson Verliz Williams said October’s numbers haven’t been updated yet. However, between January and September, there have been zero hate crimes reported, Williams said.

Khalid Zayed.


Khalid Zayed, 45, who owns a barber shop in Tampa called Palestine International Barber, said he feels the pain for the people in the Palestinian territories and is grappling with the crisis.

“I’m trying to live my normal life,” he said. “But it is difficult because I am a deep thinker.”

Noor Toukhly-Chehab manages an active Sunday program with more than 20 Palestinian children out of 75, ages 6 to 18. She said that among her children, she’s perceived a mix of emotions amid mounting anti-Muslim sentiment that she blamed on biased media coverage.

“I have witnessed the persistent bullying and discrimination faced by Palestinians escalating just in the past two weeks,” said Toukhly-Chehab, 44. “Our community is now working together on finding counseling resources and wellness sessions to many of our children.”

As the Israel-Hamas war has escalated, hundreds of Palestinian Americans and supporters have marched in the streets of downtown Tampa and Temple Terrace. Among them was Khalil Hammad, 38, a Palestinian American investor. He said that while the conflict isn’t having a major impact on his business, it is on him.

“What we’ve observed takes a substantial toll on us mentally and distracts us from work,” he said. “I know many Palestinian American business owners who are currently trapped in Palestine due to the blockade. The situation remains uncertain and they can’t return to their businesses.”

Ghadir Irshaid participates during a pro-Palestinian protest near the intersection of East Fowler Avenue and North 56th Street on Saturday, Oct. 21, 2023, in Temple Terrace.

[ JEFFEREE WOO | Times ]

Ghadir Irshaid, 48, a Palestinian American business owner who sells medical services in Central Florida, said she has been careful not to bring the conflict up at work.

“It is so hard to navigate through the questions at times,” Irshaid said. “I don’t want to lose the business. But in the meantime, I’m a Palestinian.”

Source link

68 thoughts on “Tampa Bay Palestinian business owners brace for what’s next

  1. Интернет-магазин предлагает качественные, оригинальные смартфоны известной марки Apple. Они пользуются популярностью во всем мире благодаря своей функциональности, продуманному софту, а также многообразию приложений и эффективности. Высокотехнологичные смартфоны почти никогда не выходят из строя, а если такое произошло, то легко починить. На сайте https://app-stores.ru/catalog/iphone/ (купить Айфон ) ознакомьтесь со всеми совершенными моделями, которые представлены в большом ассортименте. Для удобства техника отсортирована по разделам, что позволит оперативно отыскать то, что необходимо. На всю продукцию предоставляется сопроводительная документация, гарантия, которая подтверждает подлинность товара. Специально для вас организуется оперативная доставка удобным способом. К важным преимуществам такой техники относят:

    – гаджет сможет заменить несколько устройств: коммуникатор, планшет, персональный компьютер;
    – работа с ОС OS X. Операционная система является самой стабильно работающей за счет ограничения функционала;
    – безупречное качество сборки;
    – дополнительные возможности: различные приложения, которые будут необходимы в самых разных ситуациях.

    В этом интернет-магазине вы сможете приобрести смартфон по привлекательной стоимости, а к каждому клиенту практикуется индивидуальный подход, безупречный уровень сервиса, чтобы осуществить приобретение смог каждый желающий и получить от этого только положительные эмоции.

    В каталоге имеются не только последние модели, вышедшие недавно, но и те, что успели заполучить безупречную репутацию благодаря своему продуманному дизайну и функционалу. На стоимость телефона влияет год производства, а также комплектация. Покупайте продукцию в компании, которая старается для своего потребителя.

  2. Официальный сайт Gama Casino – удобный веб-портал, который предоставляет возможность играть, регистрация гама казино не беспокоясь о конфиденциальности личной информации и денежных средств на счету депозита.

  3. Официальный сайт Gama Casino – удобный веб-портал, который предоставляет возможность играть, играть онлайн Gama Casino не беспокоясь о конфиденциальности личной информации и денежных средств на счету депозита.

  4. Sexy drunk girl eagerly sucks beer from a martini glass in a real porn video.
    Pussies get pounded extra hard when these hot girls are drunk in a porn flick.
    A X-rated drunken fuck session with vodka spilled all over the sheets.
    Watch as she gets fully nude and begs for anal in a crazy drunken porn video.
    These horny girls get down and dirty when the martinis flow in a naughty porn vid.
    Get ready to cum as these real hot girls get fucked after a few beers.
    Anal sex gets extra kinky when they are too drunk in an R-rated porn video.
    Sloshed girls get banged while the vodka is still on their lips in another XXX clip.
    Naughty drunken porn with beer flowing everywhere as she screams in pleasure.
    Slippery fun with hot naked drunk girls sprawled out begging for more from her partner.
    A nude sex romp with vodka and cocktails running down her lips in an allowed porn video.
    A wild evening of drunken porn that’s sure to get your adrenaline pumping.
    Wet pussy licking as an intoxicated girl begs for his cum in a real porn flick.
    https://ingravescent1962.educatorpages.com/ https://www.quia.com/profiles/feliciach462 https://www.dnnsoftware.com/activity-feed/my-profile/userid/3167425 https://www.obesityhelp.com/members/nightlite1980/about_me/ https://cannabis.net/user/135821

    A XXX drunken orgy that is filled with lots of naughty action and pleasure.

  5. Официальный сайт Gama Casino – удобный веб-портал, который предоставляет возможность играть, вход Gama Casino не беспокоясь о конфиденциальности личной информации и денежных средств на счету депозита.

  6. Закажите перетяжку мягкой мебели с гарантией качества
    Перетяжка мягкой мебели : простой способ обновить интерьер
    Качественное обслуживание перетяжки мягкой мебели
    Перетяжка мягкой мебели обновить диван или кресло
    перетяжка мягкой мебели http://peretyazhkann.ru/.

  7. Освежить мягкую мебель в доме: Придать новый вид старой мебели: Когда перетягивать мебель своими руками: шаг за шагом ткани для перетяжки мягкой мебели: от простого к сложному
    перетяжка мягкой мебели.
    Перетяжка мягкой мебели в домашних условиях: простые советы

  8. При выборе нашего агентства, вы обеспечите себе получение профессиональных юридических консультаций от опытных специалистов. Узнайте больше на нашем сайте по ссылке
    увольнение с контрактной службы по собственному желанию.

  9. Es muy difícil leer los correos electrónicos de otras personas en la computadora sin conocer la contraseña. Pero a pesar de que Gmail tiene alta seguridad, la gente sabe cómo piratear secretamente una cuenta de Gmail. Compartiremos algunos artículos sobre cómo descifrar Gmail, piratear cualquier cuenta de Gmail en secreto sin saber una palabra. https://www.xtmove.com/es/how-to-hack-gmail-account-without-password-and-track-other-email/

  10. Получи права управлять автомобилем в первоклассной автошколе!
    Стремись к профессиональной карьере автолюбителя с нашей автошколой!
    Успей пройти обучение в самой автошколе города!
    Задай тон правильного вождения с нашей автошколой!
    Стань безупречным навыкам вождения с нашей автошколой!
    Научись уверенно водить автомобиль с нами в автошколе!
    Стремись к независимости и лицензии, получив права в автошколе!
    Продемонстрируй мастерство вождения в нашей автошколе!
    Обрети новые возможности, получив права в автошколе!
    Запиши друзей и они заработают скидку на обучение в автошколе!
    Стремись к профессиональному будущему в автомобильном мире с нашей автошколой!
    знакомства и научись водить автомобиль вместе с нашей автошколой!
    Улучшай свои навыки вождения вместе с профессионалами нашей автошколы!
    Запиши обучение в автошколе и получи бесплатный консультационный урок от наших инструкторов!
    Достигни надежности и безопасности на дороге вместе с нашей автошколой!
    Улучши свои навыки вождения вместе с профессионалами в нашей автошколе!
    Учись дорожные правила и навыки вождения в нашей автошколе!
    Стань настоящим мастером вождения с нашей автошколой!
    Набери опыт вождения и получи права в нашей автошколе!
    Пробей дорогу вместе с нами – закажи обучение в автошколе!
    інструктор з водіння київ http://avtoshkolaznit.kiev.ua/ .

  11. pin-up-casino-official-online.com

    Перейти в течение являющийся личной собственностью кабинет. Выжать на кнопку «Касса». Сделать свой выбор с избранием подходящей налаженности, знаменовать необходимую сумму депозита и оказать нажим «Увеличить». Энергосистема неумышленно разинет окно, кае необходимо уписать обстановка стиры, на каковую хорэ изготовляться депозит.
    Яко хоть сфабриковать с скидками на пин ап?
    Чтобы вернуть тантьема, шулер повинен совершить суперэкспресс ставки вместе с реального счета, превосходящие необходимую сумму бонуса в течение 5 раз. В ТЕЧЕНИЕ зачет топают чуть только «экспрессы» через 3-х мероприятию с коэффициентами через 1.40 чтобы любого события. Предусматриваются условия с разделов «Лайв» да «Линия».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *